NY Times: “De porte grande ou pequeno, eles são Cães Importantes no Campus”

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1 de fevereiro de 2011, 13.36

Por SARAH MASLIN NIR

Aguardando Ordens: Fenway, o cão do diretor na Poly Prep Country Day School em Bay Ridge, Brooklin

Aguardando Ordens: Fenway, o cão do diretor na Poly Prep Country Day School em Bay Ridge, Brooklin

Poly Prep Country Day School

NAS ESCOLAS

Sr. Evil tinha seu gato, o Sr. Bigglesworth; o Presidente Obama tem o Bo; até o Jabba the Hut tinha um bicho interestelar chamado Salacious Crumb. E nos principais assentos de algumas escolas particulares da cidade de Nova York, às vezes há alguma coisa peluda enrolada nos pés da cadeira.
“Os animais têm uma habilidade interessante para humanizar as pessoas que estão ao seu redor,” disse Robert Lauder, o chefe do Friends Seminary em East Village. O Sr. Lauder tem, pelo menos, um par de tentilhões piando em seu escritório o tempo todo, e costumava ter um Boston Terrier que se agitava em volta de sua mesa. “É uma outra maneira de fazer contato com alguém em posição de autoridade que pode ser de aparência remota,” diz ele. “Um cão é uma espécie de denominador comum.”
Bart Baldwin, o diretor da St. Luke’s School em West Village, tem a Roxy, uma Golden Retriever sociável. Roxy é o “ícone de fato” da escola. Ela está imortalizada em fotografias na estante do seu escritório e em uma pequena estatueta que os estudantes fizeram dela e que ocupa um lugar de orgulho em sua mesa.
Nem todo cão está apto para o status de mascote da escola, embora, diz Liz Palika, uma treinadora de cães e comportamentalista e co-autora do livro “Cães no Trabalho: Um Guia Prático para Criação de Empresas de Cães Sociáveis.” Existem muitas variáveis na escola que eu preciso me preocupar, incluindo todas as crianças,” disse ela. “O cão é de confiança para as crianças? O que acontece se uma criança vem correndo e se lança sobre o cachorro quando ele está dormindo?”
Trolley, uma Mastiff de 56kg de propriedade de David B. Harman, o diretor da Poly Prep Country Day School no Brooklin, passou sua “infância” no campus de 102m² da escola em Bay Ridge. Mas quando ela começou a ser protegida dos outros cachorros pela família do Sr. Harman, o diretor decidiu que ela ficaria melhor em uma fazenda em Maine. “As crianças são do tipo que se atiram sobre os cachorros,” disse ele. “Ela sempre lidou muito bem com isso, mas eu fiquei receoso.”
Agora, os alunos vêm para as aulas no campus das Escolas Bay Ridge e Park Slope implorando pelo privilégio de caminhar com Fenway, um amável Labrador Retriever de 5 anos que assumiu o papel da Trolley. “Os pequenos vão se deitar com o cão em sua cama; eu fico em minha mesa, digitando em meu computador,” disse o Sr. Harman. “Eu brinco dizendo que é um truque barato para receber as crianças em meu escritório.”
Fenway vai para eventos esportivos e foi até um item em um leilão de angariação de fundos da escola, onde o privilégio de ter sua visita em uma aula infantil passou de US$ 1.000,00. (Fenway e Trolley são duas referências de beisebol, Fenway Park é o estádio do Red Sox e Trolley que se refere ao velho Brooklyn Dodgers, que recebeu seu nome dos fãs que se esquivavam dos carrinhos para chegarem ao estádio.)
Exceto para cães de serviço, você não vai encontrar um animal de estimação pessoal em nenhuma escola pública na cidade de Nova York. “Crianças têm alergia, e cães podem morder”, disse Marge Feinberg, porta-voz do Departamento de Educação. A escola, ela disse, “não é um lugar para cães”. No início deste ano, uma diretora da escola pública principal em Far Rockaway, em Queens, foi acusada de levar seu cachorro para o trabalho e mandar sua equipe passear com ele.
Na Hewitt School, uma escola particular só de meninas em Upper East Side, os cães são um novo acréscimo à comunidade. Maggie, uma Labrador retriever com uma pelagem loura de acordo com sua origem californiana, veio por Palo Alto em setembro passado junto com a recém nomeada diretora da escola, Joan Lonergan.
“É o cão mais impressionante,” disse Robin Adelson, cuja filha Kyla Shinder, de 12 anos, está na sexta série. “Na primeira semana da escola, eu lia os relatórios de Maggie todo dia.” Kyla dizia para sua mãe, “Maggie estava muito cansada hoje; Meggie me ama, ela chegou a lamber minha mão; acho que a Maggie se lembrou de mim hoje.”
Maggie, disse Adelson, vagueia pelo chão e fica de sentinela na escada de uma plataforma, onde ela pode farejar cheiros que vêm da cantina pelo ar. “Ela definitivamente diminui a velocidade das pessoas nas escadas – e isso é bom,” disse a Sra. Adelson. “Existe algo a ser dito para animais de terapia; ela faz com que as crianças se sintam tão à vontade e em casa – ela é apenas um acessório já existente, mas que acabou de chegar.”
Em um cenário onde algumas escolas particulares baniram manteiga de amendoim por medo de alergias nos alunos, um cão peludo vem com riscos similares. No escritório do Sr. Balwin na St. Luke, os pais que vêm para reuniões dividem seu grande sofá com Roxy, esteja ela lá ou não: tufos de seu pelo louro se espalham por ele.
“Estou certo que existem pessoas que se preocupam com isso,” disse o Sr. Lauder no Friends. “Os pais na cidade de Nova York se preocupam com todos os problemas possíveis.” Mas, ele acrescenta: “Eu nunca soube que alergia a cães trazia risco de vida. O pior que você pode pegar com um cão é uma espécie de tosse ou espirro.”
Na Poly Prep, o Sr. Harman disse que ele nunca tinha recebido uma reclamação de pais sobre alergias. Nos 11 anos que ele tem levado cães para a escola, só se deparou com um pequeno incidente, ele disse: “Tivemos um problema alguns anos atrás quando uma criança escapava das aulas para passear com o cachorro. Ele dizia aos professores, “Ah, eu vou passear com o cão do diretor, e isso é correto.” Não era.
O ardil foi descoberto, e o aluno punido: seus privilégios de passeios com cães foi reduzido.

Fonte (read the original article in english):
NY Times - http://cityroom.blogs.nytimes.com/2011/02/01/whether-large-or-small-theyre-big-dogs-on-campus/?scp=2&sq=dogs%20hospitals&st=cse
Tradução: Rosangela Barbieri

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